On March 21, 1917, the famous journalist and literary critic, director of the museum of the All-Russian Union of Cities, Vladimir Kranikhfeld, suggested that Nikolai Kishkin, Commissar of the Provisional Government in Moscow, Chairman of the Executive Committee of Moscow Public Organizations, “urgently convene a meeting of representatives of historical science and museums existing in Moscow for the purpose of scientific and practical development the question of creating a Museum of the Revolution in Moscow ”.

На совещании, которое состоялось 4 апреля (22 марта по старому стилю), было единогласно решено создать «Общество Музея революции» при исполкоме общественных организаций. Было избрано также Оргбюро музея. В Общество, насчитывавшее примерно 60 человек, вошли такие выдающиеся деятели культуры, как Иван Бунин, Валерий Брюсов, Викентий Вересаев, историк и политический деятель Александр Кизеветтер, городской голова Николай Астров, народоволец Анна Прибылёва-Кобра, историк и публицист Сергей Мельгунов и др. Именно тогда были определены основные направления деятельности будущего Музея: собирать разноплановые источники для всестороннего изучения истории русского революционного движения. После утверждения проекта и сметы, началось комплектование материалов.

Музей революции не имел своего здания – несмотря на то, что идею организации музея поддерживали как Временное правительство, так и советское, в 1917 г. средства и помещение на это не были выделены. Гражданская война и разруха помешали открытию музея: после смерти В. П. Кранихфельда в 1918 г. Общество Музея революции прекратило свое существование.

Лишь в 1922 г. на Тверской улице, в великолепном особняке бывшего Английского клуба была развернута выставка «Красная Москва», демонстрировавшая материалы о Февральской и Октябрьской революциях 1917 г. и деятельности московских советских организаций. Осенью 1923 г. выставка «Красная Москва» была объединена с выставкой по истории революционного движения в России, организованной еще в 1921 г. Комиссией по истории Октябрьской революции и Российской коммунистической партии при ЦК РКП(б) (краткое название Истпарт) и Центрархивом. Так в здании бывшего Английского клуба открылся новый «Историко-революционный музей города Москвы». В марте 1924 г. он получил название Музей революции, а с мая 1924 г. – Музей революции СССР. В октябре 1924 г. музей принял первых посетителей. Его экспозиция отражала историю всемирного революционного движения с XVII в. до победы Октябрьской революции, а устав определял, что «Всесоюзный музей революции является научным и агитационно-просветительным учреждением».